Cada país ve el mapa del mundo a su manera - Geografía Infinita (2022) (2022)

La visión que tenemos del mundo está sin duda marcada por el tipo de mapamundi que utilicemos y que hayamos aprendido desde pequeños. Como se verá a continuación, no será lo mismo situar a China o a Estados Unidos en el medio que centrar el planeta respecto a Australia o Chile.

Es una elección radical que marca muchos otros planteamientos posteriores y cuyas implicaciones culturales y geopolíticas sobrepasan de largo a la propia representación.

Contenidos del artículo:

  • La visión del mapa político del mundo
  • El mapa del mundo según Estados Unidos
  • Los mapamundis para Europa Occidental
  • El mapamundi según Rusia
  • El mapa del mundo según China
  • El mundo visto por Australia
  • El mundo centrado en Nueva Zelanda
  • El mapamundi chileno y argentino
    • La polémica del mapamundi argentino

La visión del mapa político del mundo

¿Recuerdas el día en que usaste por primera vez Google Maps o Google Earth? Casi con toda probabilidad lo primero que hiciste al descubrir esta herramienta tan de nuestro tiempo es ubicar tu casa en el mapa y verla desde el aire. Nos gusta estar ubicados como individuos.

La visión del mundo que tiene cada país es tan «subjetiva» como ese mismo hecho. A nivel político cada país del mundo se siente el centro de su mundo y no es extraño que, como vamos a ver, cada uno tienda a arrimar el ascua a su sardina y a ponerse en el centro. El mundo sería eso que nos rodea desde esta visión.

El mapa del mundo según Estados Unidos

El mapa que los estudiantes norteamericanos utilizaron en su infancia era un Rand-McNally (la marca que dominaba el mercado de los mapamundis educativos en este país). No sorprende que la visión estadounidense del mundo estuviera centrada sobre Estados Unidos en el eje este-oeste.

Mientras, Eurasia quedaba dividida en dos. La antigua Unión Soviética con sus once zonas horarias no era fácil de percibir para los americanos.

Consciente de esta limitación, Rand-McNally intentó compensar. Y para ello duplicó la parte central de Asia e hizo lo propio con India, que como puede observarse aparece dos veces en el mapa.

En lo que se refiere a las diferencias Norte-Sur, el uso de la proyección Mercator, inventada en 1569 por Gerardus Mercator, llevó a una infrarepresentación del las zonas más cercanas al Ecuador.

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Esta relegación del centro se pone de manifiesto al comparar la representación de Groenlandia, más grande que Sudamérica. En la realidad, el Sur de América (17.891.900 km2) es 8 veces más grande que Groenlandia (2.166.086 km2).

Los mapamundis para Europa Occidental

Los mapas europeos occidentales han tendido a representar el mundo en su eje este-oeste centrado sobre Europa Occidental, más precisamente sobre el meridiano de Greenwich, que por convención parece ser el centro del mundo. El punto de vista está centrado en Europa, si bien se pueden elegir distintas proyecciones conformes: cilíndrica (Mercator) o cónica (Lambert).

Tradicionalmente se ha utilizado una proyección Mercator, que, como todas las proyecciones, da lugar a ciertas distorsiones cartográficas. En este caso, Mercator aumenta exageradamente las dimensiones de las áreas más alejadas del Ecuador.Groenlandia parece tener dimensiones no muy lejanas a las de África. Por otro lado, la vasta extensión del pacífico es difícil de visualizar al estar dividida en dos.

Cada país ve el mapa del mundo a su manera - Geografía Infinita (2022) (1)

Otra de las proyecciones utilizada en Europa es la de Lambert. Se trata de una proyección también conforme (como Mercator), pero en este caso cónica. También hay diferencias considerables entre estas dos proyecciones en la representación de Europa de manera aislada.

De este modo, los países occidentales de Europa (España) tenderán a preferir la proyección Mercator, mientras que los países nórdicos, centroeuropeos y orientales tenderán a preferir proyecciones cónicas, como la de Lambert, o azimulates.

En cuanto a la división norte-sur, tal y como puede observarse, el Ecuador no está en la mitad del mapa, lo que privilegia la representación del norte sobre la del sur. Por otro lado, los polos, directamente desaparecen.

Sin duda, la visión del mundo eurocéntrica es la que ha dominado la representación del planeta a través de los siglos. En esta página se puede observar toda una galería de mapas euro-céntricos utilizados en la actualidad.

El mapamundi según Rusia

En lo que a la visión rusa del mundo se refiere, la proyección dominante en el país tiende a situar a Moscú en el centro del mapa. La masa eurioasiática ocupa más de la mitad, de manera que el continente americano aparece más estirado y estrecho de la cuenta.

(Video) Por qué todos los mapas del mundo están distorsionados | BBC Mundo

El mapa del mundo según China

El mapamundi de China centra el mundo, como cabía esperar, en el Océano Pacífico, la aproximación más cercana para poner a China en el medio del eje este-oeste. En cuanto al eje norte-sur, el Ecuador está de manera precisa situado en el centro.

Por otro lado, esta proyección acentúa la curvatura de los extremos, de manera similar a la proyección Mollweide, lo que enfatiza lo lejanos que aparecen, a ojos de los chinos, Europa occidental y Estados Unidos.

El mundo visto por Australia

El mapamundi de Australia es el más conocido de los que exploran la perspectiva de abajo a arriba, los llamados (upside-down). Desde un punto de vista astronómico, el polo sur bien podría ser el norte, y viceversa.

La principal razón por la que la perspectiva elegida como representación generalizada del mundo es la que conocemos fue la elegida por Ptolomeo, el primero en hacer la representación norte-sur preponderante hasta nuestros días. Y Ptolomeo no era precisamente aborigen.

El mundo centrado en Nueva Zelanda

Una de las últimas visiones del mundo es la centrada en Nueva Zelanda, que causó recientemente furor en las redes. La perspectiva es obra del estadounidense Daniel Arnett. El mapa venía ser un guiño, tal y como explicó el autor a ‘Verne’, a los múltiples ejemplos de mapamundis en los que se ha dejado fuera a Nueva Zelanda, de modo similar a cómo Canarias queda olvidada en algunos mapas de España.

Cada país ve el mapa del mundo a su manera - Geografía Infinita (2022) (2)

El mapamundi chileno y argentino

En Australia, los mapas «The World Upside Down» (que aunque ponen el mundo al revés mantienen la proyección de Mercator) son todo un éxito, pero en otras partes del llamado cono sur también se pueden encontrar ejemplos, como por ejemplo en Chile.

Allí, un senador y geográfo, Carlos Cantero, diseñó recientemente, a petición del Instituto Geográfico Militar, otro mapa con perspectiva contraria a la generalizada, que situaba a su vez a Chile en el medio del mundo.

Según el parlamentario, «la idea que acompaña este nuevo concepto es la de fijar un criterio de Chile como plataforma comercial en la cuenca del Pacífico y educar y capacitar a la ciudadanía en esa línea».

(Video) Podcast - Mapas imaginarios

«Fijamos un criterio en que el sur es nuestro norte y cambiamos el estándar de que Chile debería estar abajo en el globo terráqueo. Hay muchos países que no usan ese estándar y por eso diseñé esto en que todo el espacio territorial de Chile queda en el centro del mapa», explicó. La idea es llevar ese mapa a las escuelas.

La polémica del mapamundi argentino

En la vecina Argentina, en 2010, también decidieron cambiar el mapa que se enseñaba en las escuelas. El cambio afectó al mapa del país, que daba un mayor protagonismo a la Antártida, como al mapamundi que se enseña en los colegios.

La normaprovocó encendidas discusiones en los círculos académicos y algunas voces calificadas,incluso criticaron el espíritu «nacionalista» y «retrógrado» de la medida.

Después de más de cuatro años, lejos de dejar de existir, el viejo mapa, en el que la Antártida aparecía en una escala menor y estaba a un lado del territorio, sigue siendo el favorito tanto de los maestros como de los alumnos.

Así, la enseñanza del nuevo mapa queda relegada a los libros de texto, y al mapa-pizarra que el ministerio de Educación se comprometió a enviar a cada escuela.

Como puede observarse, detrás de la elección de una mirada para el mapamundi siempre hay unas connotaciones políticas. La elección de una perspectiva u otra marca la visión del mundo que sucesivas generaciones, nacidas y educadas en un determinado territorio, tienen del planeta. Una cuestión decisiva, que nace a partir de los mapas.

* Fuente: este artículo académico escrito por John G. Blain y Jesusha McCormack publicado en Fundan University Press (Shanghai).

Actualizado 10/02/2015con la inclusión del ejemplo de Argentina y 5/12/2020 con la inclusión de Nueva Zelanda.

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(Video) Geografía General Sección U1 5 enero 2022

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Author: Golda Nolan II

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